江老师国学课堂:为什么古代农夫会饿死

为什么古代农夫会饿死

在传统的农耕社会,农民日出而作,日落而息,“春种一粒粟,秋收万颗子。”听上去好像悠然自得,再加上“四海无闲田”,按理说,古代农民应该很幸福才对,可为什么唐代诗人李绅在《悯农》一诗中却说:“农夫犹饿死”呢?一般情况下,天灾和战乱都可能导致民不聊生,但本诗描述的是丰收景象,也没有提到战乱,因此要从其他方面考虑了。

这个问题,或许可以从唐代另一位诗人柳宗元的《捕蛇者说》里找到答案。

柳宗元被贬永州司马期间,目睹了当地百姓的悲惨生活,他的《捕蛇者说》,讲述了蒋氏三代宁可冒死捕蛇也不愿受苛捐杂税之害的事情。文中说永州出产一种毒蛇,人一旦被它咬就没救,但把这种蛇晾干做药引可以治病,因此统治者征收这种毒蛇。于是,永州百姓争先恐后冒死捕蛇献蛇,做这件事有一个好处是能抵消租税。有个姓蒋的人,祖父和父亲都死于捕蛇,但他却坚持捕蛇。而他的那些种地的乡邻,由于交不起租税,死的死,逃的逃,所剩无几。与他们相比,冒着生命危险捕蛇的他还有点小幸福呢!

柳宗元最后引用了孔子的话:“苛政猛于虎”,来控诉封建官吏的横征暴敛,发出了“孰知赋敛之毒有甚是蛇者乎”的惊叹(意思是谁知道苛捐杂税的毒害比这种毒蛇的毒害更利害呢)。至此,大家就能明白为什么在丰收的前提下,农夫依然会饿死了!